Initial and The Voices

It’s been a while since I painted Rilke

Acrylic on canvas.

“Initial”
By Rainer Maria Rilke
From The Book of Images
Translated by Edward Snow

Let your beauty manifest itself
without talking and calculation.
You are silent. It says for you: I am.
And comes in meaning thousandfold,
comes at long last over everyone.

“Initiale”

Gieb deine Schönheit immer hin
ohne Rechnen und Reden.
Du schweigst. Sie sagt für dich: Ich bin.
Und kommt in tausendfachem Sinn,
kommt endlich über jeden.

Gouache, acrylic, pencils, and pens on paper.

“The Voices”
Nine Leaves with a Title Leaf
RMR

Title leaf

The rich and the fortunate can well keep quiet,
nobody wants to know what they are.
But the destitute have to show themselves,
have to say: I am blind
or: I am about to become so
or: nothing on earth works out for me
or: I have a sick child
or: right here I am pieced together…

And perhaps even that won’t suffice.

And since otherwise people pass by them
the way they pass things, they have to sing.

And the songs you hear there can be really good.

True, human beings are strange; they’d rather
hear castrati in boys’ choirs.

But God himself comes and stays a long time
whenever these maimed ones bother him.



“Die Stimmen”

Titelblatt

Die Reichen und Glücklichen haben gut schweigen,
niemand will wissen was sie sind.
Aber die Dürftigen müssen sich zeigen,
müssen sagen: ich bin blind
oder: ich bin im Begriff es zu werden
oder: es geht mir nicht gut auf Erden
oder: ich habe ein krankes Kind
oder: da bin ich zusammengefügt…

Und vielleicht, daß das gar nicht genügt.

Und weil alle sonst, wie an Dingen,
an ihnen vorbeigehn, müssen sie singen.

Und da hört man noch guten Gesang.

Freilich die Menschen sind seltsam; sie hören
liber Kastraten in Knabenchören.

Aber Gott selber kommt und bleibt lang
wenn ihn dieseBeschnittenen stören.

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